跳舞跳到死亡,这听起来就像一个美丽而恶毒的诅咒,却是欧洲历史上一段可怕的真实存在,无论男女老少,像感染瘟疫一样,会一直跳几天,甚至几个月的舞,直到最后体力衰竭而死。这段可怕的历史到底发生了什么呢?

由于黑死病肆虐,中世纪的欧洲成了人间地狱。自1347年开始,到1353年结束,短短的几年内,已有2500万欧洲人丧命,占当时欧洲总人口的1/3。命,占当时欧洲总人口的1/3。

鼠疫肆虐后,劳动力短缺,让农奴的地位提高,新兴的资产阶级开始壮大,欧洲人也开始加强卫生设施建设,城市的繁荣似乎指日可待。但就在人们重新恢复了健康,渐渐从黑死病的阴影中走出来时,另外一种更诡异的情况发生了。

1374年7月24日,几十个德国村民聚集在莱茵河周围,歇斯底里地在大街上一连跳数小时,数天,有的据说跳了几个月。参与的人们似乎听到了某种神秘的音乐,穿着彩色的服装,狂热地舞动。直到参与者因为筋疲力尽崩溃倒地或者死于心脏病突发和中风,这场群舞才会结束。

许多历史学家将这些发生在欧洲的舞蹈瘟疫看作是欧洲中世纪黑暗历史的明证,认为人们在残酷的教会统治下,思想不自由时,容易产生集体的极端行为。不少人借助这些难得的史料研究群体性心理病变的复杂形成过程。但舞蹈瘟疫并不只是出现在欧洲中世纪,到了20世纪,意大利南部每年还会出现这类事件,比如1957年,在意大利的Galatina附近,发生了35例小规模的舞蹈瘟疫。

现在,舞蹈致死之谜,依旧是西方历史上难以破解的谜题之一,许多历史学家、医学家都提出了自己的解释,但依然没法完全阐释清楚这场怪异的疾病。也许等心理学、医学有了更进一步的研究,才能更详细地解释出真正原因所在。

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