唐代河北镇州三圣院的慧然禅师,生卒年、籍贯不详,只知他得法于临济义玄禅师。之后,他曾经游历诸方丛林,参谒德山宣鉴、雪峰义存等禅门大德。

有一次,三圣慧然禅师到江西仰山参礼慧寂禅师。

仰山慧寂禅师看到他,便问:“你叫什么名字?”

慧然禅师语带机峰地说:“我叫慧寂!”

慧寂一听:“嗯?慧寂有几个啊?”

慧然说:“一个。”

慧寂又说:“那是谁?”

慧然说:“我啊!”

“那我呢?”慧寂指着自己说。

慧然双手一摊,说:“谁知道你叫什么呢?”

慧寂又问道:“你来见谁?”慧然回答道:“你自己应该知道。”

慧寂说:“我叫慧寂。”

慧然说:“既然这样,‘慧寂’还给你,不跟你抢名字。”他顿了一下,接着又说:“但你总该给我一个名字吧!”

慧寂说:“我给你了,还是我的;还是你自己叫个名字吧!”

慧然禅师于是说:“好吧!你叫慧寂,那我就叫慧然好了。”

慧寂禅师抚掌哈哈大笑,说:“好一个师弟呀!”

养心法语

名句文身,都是假相。禅者,是离语言文字,不着相的,还会计较什么名字呢?但虽然是假相,也要有一个“假”,才能认识“真”。

自古以来,佛菩萨都有户籍,禅师们也有户籍,慧然禅师在仰山慧寂之前,自称自己是“慧寂”,不是抢他的名字,而是对自己的自信。而慧寂禅师的一番对答,是那么样的从容,终于让慧然承认招架不住,只有把名字还给人家。

慧寂禅师最终试他一试,所以追问道:“那你叫什么名字?”对方回答道“慧然”,意思是我也不输给你很多啊!慧寂禅师一听,终于首肯说我多了一位好师弟啊!